Annons: Mediedagen 2019

Metros ägare jagas av fogden – och sina uttalanden

Metros ägare Christen Ager-Hanssen har skulder på 17 miljoner kronor till kronofogden. Samt stora problem i sina kontakter med medier.

I måndags berättade Metros ägare Christen Ager-Hanssen för DN att pappersversionen av Metro är till salu. Men det är uppgifter som han nu backar ifrån. Till Journalisten säger han att det inte finns några ambitioner att sälja och att Metro kommer att göra en papperstidning ”i evigheter om jag får bestämma”.

En åsikt som han inte precis framhöll i intervjun med DN där Christen Ager-Hanssen säger: ”själva pappersprodukten blir en mindre och mindre del av vår koncern. Det betyder inte att jag tycker att tidningsprodukten inte skulle vara spännande, men den har ett bäst före-datum.”

En illvillig tolkning av uttalandet i Journalisten kan vara att han bara vill lugna Metro-redaktionen.

• • •

Men en svårtolkad linje om vad han vill med pappers-Metro är inte Christen Ager-Hanssens enda utmaning. Han har också mångmiljonskulder till Kronofogden som nu utreder vilka tillgångar han har. Sammanlagt handlar det om drygt 17 miljoner kronor i obetalda skatter.

– De är inte preskriberade. Med så här stora skulder brukar Skatteverket begära förlängning av preskriptionstiden. Det fick de igenom här, berättar Katja Pernehagen, kronoinspektör på Kronofogdemyndighetens specialverkställighet till Svenska Dagbladet.

Metro ägs formellt av investmentbolaget Custos men Kronofogden tittar på om det finns en så kallad dold äganderätt. Det innebär att såväl Metro som Realtid kan säljas på exekutiv auktion om det krävs för att få in skulden.

Christen Ager-Hanssen har inga planer på att reglera skulden. Han anser att den är mycket gammal, och att den förlängning av preskriptionstiden Skatteverket fått igenom är felaktig.

– De har gjort fel, och jag har inte fått möjlighet att bemöta det, säger han till Svenska Dagbladet.

Karusellen kring Metro verkar alltså fortsätta snurra ett bra tag till. Och om Christen Ager-Hanssen vill framstå som en seriös och genomtänkt medieägare med en tydlig strategi för framtiden har han en del att jobba på. Minst sagt.

 

 

 

 

 

Därför blir det svårt att sälja Metro

Metros ägare Christen Ager-Hanssen vill sälja papperstidningen. Men vem vill köpa? Två aktörer säger nej. 

Turbulensen kring Metro fortsätter. I går berättade Metros ägare Christen Ager-Hanssen för DN att han vill sälja papperstidningen bara tre månader efter att han och Mats Qviberg köpte tidningen.

Får han ett vettigt bud från en vettig aktör blir det affär. Men han vill ha kvar alla digitala kanaler som är kopplade till Metro. Det gör att antalet spekulanter säkert minskar radikalt.

Qviberg och Ager-Hanssen betalade 50 miljoner kronor för hela Metro Nordic. Nu vill de utveckla de digitala russinen och göra sig av med resten av kakan. Så ett vettigt bud behöver inte vara högt. Ägare som inte själva tror på en framtid för den tryckta tidningen har sannolikt inte många argument för att förhandla upp priset, nästan oavsett ingångsbudet. Det kan till och med vara så att ledningen måste betala för bli av med printverksamheten. Där kommer de 50 miljoner kronor som Mats Qviberg skickat in som avskedspresent väl till pass.

Innan Kinnevik sålde Metro till Mats Qviberg och Christen Ager-Hanssen har ett antal aktörer erbjudits att köpa verksamheten. Och av olika anledningar tackat nej. Att dessa nu ska vara sugna på att bara ta över printtidningen måste anses som osannolikt.

Stampens vd Martin Alsander har tidigare varit styrelseordförande för Metro Sverige och varit vd för Metro International. Han säger till Medievärlden att han fortfarande har en stor kärlek till tidningen men att det är fullt fokus på verksamheten på västkusten.

Men med rätt förutsättningar kan Metro möjligen bli en bra affär menar han. Men då krävs sannolikt en ny affärsmodell. Att distribueras gratis i kollektivtrafiken där mobilerna gör att kampen om tiden är hård är kanske inte det bästa inför framtiden. Ett alternativ kan vara att plocka upp gamla planer på en hemdistribuerad helgtidning tror han.

Att Schibsted som ägde 35 procent av Metro mellan 2008 och 2015 ska göra det är inte att räkna med. Där gäller en tydlig digital strategi och möjligheterna till större synnergieffekterna med Svenska Dagbladet och/eller Aftonbladet närmast obefintliga.

Samma gäller Bonnier som dessutom säkert inte har glömt den miljard kronor som plöjdes ner i Stockholm City. Den startade 2002 och lades ned 2011 och gav koncernen ett antal dyrköpta erfarenheter av vad det är att göra gratistidning.

Mittmedias vd Per Bowallius har inte heller några planer på att införliva en tryckt gratistidning i Stockholmsområdet i koncernen.

En möjlig kandidat kan vara Segulah som köpte gratistidningskoncernen Mitt i av Stampen för omkring 450 miljoner kronor 2014 som då gick från att vara en vinstmaskin till en förlustaffär.

Men hittar inte ledningen någon aktör som vill ta över/få printverksamheten lär den inte bli kvar på marknaden speciellt länge till.

Qvibergs hedervärda sorti

Mats Qviberg har klivit av som ägare till Metro. Som avskedspresent skickar han in 50 miljoner kronor för att ”säkerställa att Metro skall kunna fortsätta på sin inslagna bana”.

Mats Qviberg överlåter sitt ägande i Custos och därmed Metro och Realtid för en krona. Dessutom skickar han in 50 miljoner kronor i ett aktieägartillskott. Det meddelade han i en intervju med SvD:s medieanalytiker Malin Ekman på söndagen.

Om detta är hela sanningen och det inte finns några kort i rockärmen hos finansmannen är det ett snyggt avslut på ett mindre skickligt agerande som medieägare. Men det betyder inte att Metros framtid är tryggad. Nu kommer allt ljus att sättas på Christen Ager-Hanssen som kommit lindrigt undan i de senaste veckornas intensiva bevakning av hur gratistidningens ägare agerat.

Han ställde upp för en intervju med högerpopulistiska Nyheter Idag tillsammans med Qviberg trots att Christen Ager-Hanssen av allt att döma visste vad det var för sajt. Något som han i och för sig senare tillbakavisade men det motsägs av vad som sades där: ”Jag har analyserat din sajt och du tänker trafik och där gör du helt rätt. Sen har du gjort lite saker kopplat till SD som kanske var otaktiskt.”

Det var också Christen Ager-Hanssen som skrev debattartikeln i Svenska Dagbladet som var ett frontalangrepp på Malin Ekman och där han kallade tidningens bevakning av Metro och Qviberg för en häxjakt. Att hon i en analys ifrågasatte ledningens rekryteringar menade Christen Ager-Hanssen var kampanjjournalistik. Så ömma tår får en medieägare inte ha om hen ska agera på ett trovärdigt sätt.

Nu har han ansvaret tillsammans med vd Mikael König och chefredaktör Staffan Erfors för att det ska bli arbetsro på Metro sedan Mats Qviberg som lämnat skutan med motiveringen att han inte var beredd på det stora personfokus det skulle bli på honom. Mats Qviberg säger också i avskedsintervjun i Svenska Dagbladet att han ”underskattade (…) komplexiteten i branschen som helt klart står inför ganska omvälvande förändringar inom kommande år”.

Han ger också Malin Ekman några berömmande ord. På frågan om varför han ville att just hon skulle göra den sista intervjun med honom i rollen som medieägare säger Mats Qviberg: ”Dels har du följt affären från början och är duktig. Dessutom känner jag att det var olyckligt att du hamnade i skottgluggen för den frustration som jag kände vid tillfället. Om du hade känt mig personligen så hade du vetat att mitt uttryck ’aphjärna’ är något som jag använder om mig själv i dagliga sammanhang. Återigen är detta ett exempel på ett begrepp som jag använder i talspråk som definitivt inte fungerar i tryck.”

Nu måste Christen Ager-Hanssen visa att han dels förstått vidden av de utmaningar både branschen och hans företag står inför och dels kan hantera normal mediebevakning utan att hemfalla åt koleriska utbrott.

/Transparens: Malin Ekman skriver också för Medievärlden Premium /