Vd:n för Johnston Press avgår – Metros ägare nöjd

Ashley Highfield slutar som vd på den brittiska lokaltidningsjätten Johnston Press. Metros ägare Christen Ager-Hanssen har länge försökt få bort både honom och styrelseordföranden.

Custos, som äger svenska Metro, är nu också största ägare i brittiska Johnston Press. Custos vd Christen Ager-Hanssen har tidigare försökt få bort bland andra Johnston Press styrelseordförande och velat ersätta henne med en tidigare skotsk minister.

Christen Ager-Hanssen har även försökt få bort vd:n Ashley Highfield, som han döpt till ”Cashley” när han kritiserat hans höga lön.

Nu lämnar Ashley Highfield företaget, efter sju år på vd-posten.

”Jag ska nu ta kontakt med Johnston Press igen och försöka reda ut den röra som Ashley har försatt företaget i”, säger Christen Ager-Hanssen till Reuters.

Själv säger Ashley Highfield: ”Jag har haft privilegiet att leda Johnston Press under en period av aldrig tidigare skådat turbulens i vår bransch. Sedan 2011 har vi ökat vår publik i särskilt den digitala affären skapat en branschledande verksamhet för telefonförsäljning och hållit uppe höga marginaler. Förvärvet av tidningen i har varit en särskild höjdpunkt”

Förvärvet av den nationella kvalitetstidningen i har varit mycket lyckat för brittiska lokaltidningsjätten Johnston Press. Första helåret med ny ägare fördubblade tidningen vinsten till på 9,3 miljoner pund. Men koncernens lokaltidningar går betydligt sämre så koncernen minskade intäkterna med 4,5 procent till 201 miljoner pund och resultatet med 9 procent till 40,1 miljoner pund. Johnston Press räknar med vikande intäkter även i år och flaggar för kommande kostnadsminskningar. Den stora utmaningen för Johnston Press är lånefinansieringen där lån på 220 miljoner pund ska betalas senast 1 juni 2019 och där ledningen nu jobbar hårt för att få nya lån.