Annons: Mediedagen 2019
Skånska Dagbladet Malmö

Tidningen som stämmer staden på 200 miljoner

På måndag börjar en, i många stycken, unik rättegång vid Mark-och miljödomstolen i Växjö – en tidning stämmer den stad man verkar i på hundratals miljoner kronor.

Det är Skånska Dagbladet som har stämt Malmö stad på 220 miljoner kronor. Så mycket i intäkter anser Skånskan att man förlorat när man inte kunde bygga ett planerat lyxhotell i centrala Malmö. Ett hotellbygge som skulle rädda tidningens ekonomi.

Låt oss gå tillbaka till sensommaren 2014.

Skånska Dagbladet hade kallat till presskonferens och presenterade där ett storstilat hotellprojekt. Tillsammans med den norske hotellmagnaten och miljardären Petter Stordalen skulle det byggas hotell i det tidningskvarter Skånskan huserar.

– Det blir fem våningar och 180 rum, meddelade Stordalen och Skånskans styrelseordförande Håkan Mattsson.

Hur mycket det skulle kosta var däremot lite mer oklart.

– Men, sa Mattsson, det här ger tidningen intäkter på 15-17 miljoner kronor om året i femton år.

– Och det skapas ett hundratal nya jobb här i staden.

Det skulle bli ett välbehövligt kassatillskott till tidningsgruppen (Skånska Dagbladet och Norra Skåne) som var (och är) i djup ekonomisk kris.

Men bläcket han knappt torka på hotellavtalet innan det blev grus i maskineriet. Malmö stadsbyggnadskontor och Malmö Muséer ville inte ge rivningstillstånd för en fastighet i anslutning till det planerade hotellbygget – en förutsättning för att projektet skulle kunna genomföras.

– Byggnaden är särskilt värdefull ur kulturhistorisk synvinkel, meddelade muséet.

Byggnadsnämnden å sin sida ställde långtgående krav för att bevilja rivningen – så långtgående att processen skulle dra ut rejält på tiden.

Då hoppade Petter Stordalens hotellkoncern Nordic Choice Hotels av projektet.

Skånska Dagbladets hotellplaner hade nu skapat en infekterad politisk strid i Malmö, där den borgerliga oppositionen ville säga ja till rivning av kulturhuset och därmed till hotellbygget. Det kan noteras att centerpartiet inte har någon plats i Malmös fullmäktige.

Skånskans stridbare styrelseordförande hade nu ilsknat till rejält.

– Det här strider mot detaljplanen och vi kommer att utkräva skadestånd för detta, sa Matsson.

– Det är oerhört bekymmersamt att den här uppgörelsen inte blir av – hyresintäkter skulle dra in tiotals miljoner som skulle stärka tidningens ekonomi.

Mattsson skred nu, tillsammans med tidningens advokater, till verket.

– Vi ska ha ekonomiskt kompensation för beslutet som ju drabbar oss hårt i form av minskade intäkter.

Skånskan landade slutligen i ett skadeståndskrav på 320 miljoner kronor. En siffra som sent i höstas, av lite oklara skäl, justerades ner till 220 miljoner kronor.

– Vi förlorar 15-17 miljoner kronor per år i intäkter, sa Mattsson.

– Räknat på femton år blir det mycket pengar.

Miljöminister Karolina Skog var när tvisten startade kommunalråd i Malmö och stadsbyggnadsnämndens ordförande.

Hon sa då till Medievärlden:

– Vi har fått Skånska Dagbladets krav på ersättning och visat den för vår advokat för att få en second opinion. Hans bedömning gjorde oss inte särskilt oroliga. Vi är positiva till hotellplanerna men först måste alla formella krav vara uppfyllda

– Grundregeln är att om man har ett hus som man vill riva, men inte får, kan man få ersättning. Men hundratals miljoner. . . .

SkD-koncernen är fortsatt hårt trängd ekonomiskt. Tidningsrörelsen har gått med mångmiljonförluster de senaste åren. 2016 var förlusten 39 miljoner kronor. Minskade annonsintäkter och nedtrappat presstöd är de huvudsakliga orsakerna.

Skånskans presstöd har mer än halverats de senaste fem åren. Tidningen hade 2017 ändå 19,7 miljoner kronor i driftstöd.

Skadeståndsmålet vid Mark-och miljödomstolen påbörjas på måndag och beräknas ta fem dagar i anspråk.

Lars Ohlander